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Auteur pop and the surprise factor of the unexpected

Auteur pop and the surprise factor of the unexpected

Una entrevista a Folz B.

An interview with Folz B.

Favio López Bruno also known as Folz B. (FaviO LópeZ B.runo) is a creative, artist and multi-instrumentalist musician who since the early 90's jumped from city to city, between Buenos Aires, Boston, Madrid, Barcelona and Eastbourne -very close to London- where he currently resides.

Favio López Bruno también conocido como Folz B. (FaviO LópeZ B.runo) es un creativo, artista y músico multiinstrumentista que desde principios de los años 90 saltó de ciudad en ciudad, entre Buenos Aires, Boston, Madrid, Barcelona y Eastbourne -muy cerca de Londres- donde reside actualmente.

Debido a su inquieta esencia, su contacto con diferentes culturas y realidades desde edad temprana y su pasión por la música en general sin etiquetas, Folz B. logra crear canciones repletas de cambios de rumbos y sonoridades, así como pretenciosos a la vez que cuidadosos arreglos, generando severos cambios de dinámica que a priori parecerían imposibles, logrando amalgamar estilos tan dispares como compatibles, que se descubren después de una primera escucha que no deja indiferente a nadie.

Desde su infancia tuvo contacto con la creatividad imaginando y pensando cosas subido al ciruelo de su jardín y explorando terrenos cercanos en busca de microfauna y diversidad botánica, actividades que lo hacían feliz al estar en contacto con la naturaleza. Hoy en día más arraigado a la filosofía y al conocimiento del propio ser, sigue disfrutando como un niño de la exploración creativa, a través de sus proyectos musicales.

¿Cuál fue tu primer acercamiento a la música?

Mi primer acercamiento a la música fue con el mueble tocadiscos de mis padres. Ellos ponían discos de flamenco (mi mamá fue bailarina profesional de ese estilo), bulerías, tango, folklore, música clásica, melódica, y brasilera.
Mi primo Hugo tocaba guitarra, armónica y cantaba al estilo Bob Dylan. Me mostraba sus canciones cuando íbamos a visitar a mis tíos; me hizo escuchar a The Beatles por primera vez, me mostró algunos rudimentos del bajo eléctrico y me llevó a ensayar con sus amigos cuando yo tenía 15 años. Así empecé en la música, como en un juego.

Tengo entendido que estuviste viviendo en varias ciudades de diferentes continentes en los últimos 30 años, ¿cómo y por qué fue así?

Nací y crecí en Buenos Aires. La primera vez que me fui a vivir fuera de mi país fue a principios de 1990. Me fui a Boston, Massachusetts, USA por casi dos años. Fui a estudiar música y a ganar nuevas experiencias trabajando en otra cosa. Fue fuerte porque dejé la casa de mis padres, me fui de mi país, a vivir en pareja y a trabajar en otra cosa que no fuera la música, todo por primera vez.
A fines del año 2000, después de haberme quedado en Buenos Aires por nueve años, decidí volver a Boston, esta vez con la intención de radicarme allí.

En ese momento sentí que ya no podía vivir más en Argentina. Desde que era adolescente soñaba con irme de allí, amo a mi gente y a mi historia, pero son incontables las cosas que no me gustan de allá. Al punto de sentir que quien realmente estaba equivocado era yo, por eso me fui. Me quedé en Boston hasta mediados del 2010 y volví a Buenos Aires por un año.

En el 2011 me fui a Madrid, después a Barcelona (2012/2013) y de allí a Inglaterra, donde vivo desde octubre del 2013.
Como me acostumbré a emigrar, no me detuve hasta encontrar lo que estaba buscando. Un lugar sano, inspirador, con mucha naturaleza. Un lugar seguro, estable, con gente amable, donde poder vivir tranquilo, sin estrés.

¿Cómo fue tu paso por los diferentes lugares donde viviste, a nivel humano y a nivel artístico?

Desde mi experiencia, Estados Unidos a nivel humano es muy duro. Hay una cultura donde es el dinero el que manda, te tratan conforme a cuanto dinero tengas. Me fue muy difícil hacer amigos estadounidenses; sólo hice un amigo de allá en los 12 años que estuve.
Siempre me relacioné mucho mejor con latinos y europeos. A nivel artístico, Boston es un polo creativo importante. Hay mucho desarrollo musical porque allí están las universidades más reconocidas internacionalmente, como Berklee College of Music, New England Conservatory y Boston Conservatory. También en Boston está la universidad de Harvard y el MIT (Massachusetts Institute of Technology).
España a nivel humano es impresionante. La gente es divina y muy divertida. El español disfruta cada momento de la vida. Es un placer reunirse con gente allí. A diferencia de USA, en Madrid y en Barcelona hacés un amigo a cada rato. Artísticamente, si bien pasan muchas cosas todo el tiempo, es una cultura que no me "llega" tan profundo como la cultura anglosajona. No tengo ninguna explicación a esto que me pasa, simplemente es lo que siento. Quizás por eso me siento tan cómodo en Inglaterra. El nivel humano aquí nunca se acercará ni por asomo al español. La gente es muy amable, correcta y educada, pero les cuesta mucho abrirse. Por ello también acá, como en USA, es difícil hacer amigos. Aunque ahora, que tengo mi propia familia y estoy mucho más vinculado a la filosofía y a conocerme a mí mismo, ya no me afecta tanto.

A nivel artístico, Inglaterra siento que es el lugar para mí: el enorme movimiento musical británico, que está en constante evolución, hace de esta nación una usina creadora importantísima, sino la más importante en comparación con todas las demás naciones.

¿Dónde está tu lugar en Inglaterra hoy en día?

Vivo en Eastbourne, East Sussex. Es una pequeña ciudad marítima en la costa sudeste del país, a una hora y media de tren a Londres.
Siento que encontré mi hogar aquí, donde vivo hace ya más de ocho años. Mi relación con UK empezó cuando escuché a The Beatles siendo chico. Siempre soñé con vivir acá. En los años ochenta compraba el diario Melody Maker en la calle Florida en Buenos Aires y también cassettes ingleses por correo de Yes, Vangelis, Rick Wakeman, etc. El cine inglés también me encanta. Me gusta mucho lo educados y respetuosos que son. Valoro mucho el respeto, la seriedad y el profesionalismo en las personas. Acá, en general, todo el mundo se toma lo que hace muy seriamente, desde un verdulero hasta un cirujano.

Eastbourne es una ciudad preciosa, es famosa por ser la ciudad más soleada de toda Inglaterra. Vivo muy cerca del mar, en un lugar donde sólo escucho a los pájaros desde mi casa. Es un lugar altamente inspirador.

¿Cuándo nace el proyecto Folz B. ? ¿Qué fue lo que te impulsó a hacer este proyecto?

Es curioso cómo nació este proyecto en mí. Durante el año 2019, yo venía creando una música mucho más cerebral y compleja. De tanto en tanto, me tomaba ciertos descansos musicales, donde creaba loops bailables con ideas que iba improvisando sobre la marcha. Fue pasando el tiempo y fui descubriendo que disfrutaba muchísimo más de estos recreos musicales que de la otra música que consideraba más "importante". Entonces le di rienda suelta al placer y le empecé a dar forma. Como no podía ser de otra manera, cierta cosa experimental y compleja encontró su camino dentro de ese estilo también.
 Finalmente, lo que me impulsó fue mi deseo de mostrar mi propio punto de vista sobre cómo debería ser la música que realmente me hiciera bailar a mí.

Mi intención con Folz B. es hacer una música bien bailable que a su vez tenga cierta complejidad en sus arreglos, composición e instrumentación. Disfruto mucho combinando estilos y saliéndome de lo convencional. Me atrae mucho lo tribal, lo primitivo, junto con el factor sorpresa de lo inesperado.

Además de Folz B., también tuviste y tienes otros proyectos musicales…

Tuve varios proyectos musicales durante mi carrera. Todos con el objetivo de expandir mi paleta de estilos. Fui desde hardcore punk hasta mariachi, pasando por tecno boy, sinfónico/progresivo, jazzman, folky, funky y pop "a lo beatle". En el 2007 empecé a investigar sobre la World Music, donde descubrí músicas maravillosas.

En la actualidad tengo dos proyectos: Folz B. y Favio Lopez Bruno, siendo este último una música más bien tranquila, más vinculada a lo cinematográfico, con baladas de solo piano, con tintes de World Music y electrónica, en contrapartida a lo tribal bailable de Folz B.
A nivel estilístico ahora estoy volviendo al formato canción con letra, con una instrumentación más minimalista y muchas voces. Estéticamente y a nivel sonoro, estoy tocando más instrumentos reales que virtuales: piano de cola Steinway y Blüthner, bajo eléctrico de 6 cuerdas, udú, djembé, melódica, etc.

Con tantas referencias mencionadas tanto en nombres de artistas como estilos y/o instrumentos, qué tan importante puede ser para tí tener influencias musicales? ¿Las tienes?

Me cuesta encontrar influencias directas de determinados artistas en mi música. Creo que esto es así porque escucho una muy amplia gama de músicos de géneros muy dispares entre sí. Soy muy curioso, me atrae cualquier música que haya sido realizada desde un lugar honesto. Como llevo varias décadas ya escuchando muchísima música, detecto fácilmente tanto el engaño como la osadía artística. 

Más allá de si me han influenciado o no, admiro profundamente a artistas como Peter Gabriel, Brian Eno, Robert Fripp, Joni Mitchell, Paul Simon, Sting, Kronos Quartet, David Byrne, The Beatles, Pink Floyd, Depeche Mode, Underworld, Grace Jones y hasta Rosalía.
De lo último que he escuchado y me ha encantado destaco a Morita Vargas y Castora Herz, quien grabó para Folcore Records hace unos años.
Una influencia es una estética ajena que permanece dentro de uno, quizás porque nos tocó cierto nervio muy interno que inconscientemente vive y es recreado por uno usando un filtro propio. Las influencias no son algo importante para mí. Mucha gente me dice que mi hijo es igual a mí y yo tampoco veo eso tan claramente… Quizás deba ser la audiencia quien encuentre mis influencias y no yo.

¿Qué nos puedes contar acerca del EP "Kiss"?

"Kiss" fue mi primer EP para Folcore Records. Siento que mi música tiene diferentes pieles, distintas capas. "Kiss" fue mi primera piel que, al ser la más externa, fue más accesible y pop. Un proyecto donde despliego el abanico sonoro de lo que puedo hacer. Una canción lleva a la otra,como en un viaje, donde cada estación es un mundo distinto pero en armonía con el anterior.

Estás trabajando en un nuevo EP que saldrá muy pronto…

Sí, estoy trabajando en un nuevo EP, esta vez para el flamante sello The Nü World Music. Se va a llamar "Why?" ("Por qué?”), que aparte de ser el título de su tema principal, es una pregunta muy interesante, sobre todo en estos tiempos de post pandemia y de conflictos bélicos que creíamos sepultados en el pasado. Musicalmente es más profundo que “Kiss"; busqué ampliar la propuesta yendo más lejos en el desarrollo de las canciones. La música aquí es más compleja, sin perder el beat contagioso que te invita al baile, pero que hace que tu cabeza también disfrute al mismo tiempo que tu cuerpo baila.

¿Tienes planes de presentarte en directo?

Sí. Tengo ganas de presentar ambos EPs aquí en Inglaterra durante este verano boreal. Me pondría muy contento volver a ver a la gente bailar y divertirse después de tanto encierro obligado.

Due to his restless essence, his contact with different cultures and realities from an early age and his passion for music in general without labels, Folz B. manages to create songs full of changes of directions and sonorities, as well as pretentious and careful arrangements, generating severe changes of dynamics that a priori would seem impossible, managing to amalgamate styles as disparate as compatible, which are discovered after a first listen that leaves no one indifferent.

Since his childhood he had contact with creativity, imagining and thinking things climbing the plum tree in his garden and exploring nearby land in search of microfauna and botanical diversity, activities that made him happy to be in contact with nature. Today, more rooted in philosophy and self-knowledge, he still enjoys creative exploration as a child, through his musical projects.

What was your first approach to music?

My first approach to music was with my parents' record player. They played flamenco (my mother was a professional flamenco dancer), bulerías, tango, folklore, classical, melodic and Brazilian music.
My cousin Hugo played guitar, harmonica and sang Bob Dylan style. He showed me his songs when we went to visit my aunt and uncle; he made me listen to The Beatles for the first time, showed me some rudiments of the electric bass and took me to rehearse with his friends when I was 15 years old. That's how I started in music, as in a game.

I understand that you have been living in several cities in different continents in the last 30 years, how and why was it like that?

I was born and raised in Buenos Aires. The first time I went to live outside my country was in the early 1990s. I went to Boston, Massachusetts, USA for almost two years.
I went to study music and to gain new experiences working in something else. It was hard because I left my parents' house, I left my country, to live with a partner and to work in something other than music, all for the first time. At the end of 2000, after having stayed in Buenos Aires for nine years, I decided to return to Boston, this time with the intention of settling there.

At that moment I felt that I could no longer live in Argentina. Since I was a teenager I dreamed of leaving there, I love my people and my history, but there are countless things I don't like about it. To the point of feeling that I was the one who was really wrong, that's why I left. I stayed in Boston until mid-2010 and returned to Buenos Aires for a year.

In 2011 I went to Madrid, then to Barcelona (2012/2013) and from there to England, where I live since October 2013.
As I got used to emigrate, I didn't stop until I found what I was looking for. A healthy, inspiring place, with lots of nature. A safe, stable place, with friendly people, where I could live peacefully, without stress.

How was your time in the different places where you lived, on a human and artistic level?

From my experience, the United States on a human level is very hard. There is a culture where money rules, they treat you according to how much money you have. It was very difficult for me to make American friends; I only made one friend from there in the 12 years I was there.
I always related much better with Latinos and Europeans. On an artistic level, Boston is an important creative pole. There is a lot of musical development because the most internationally recognized universities are there, such as Berklee College of Music, New England Conservatory and Boston Conservatory. Boston is also home to Harvard University and MIT (Massachusetts Institute of Technology).
Spain on a human level is impressive. The people are divine and very funny. Spanish people enjoy every moment of life. It is a pleasure to meet people there. Unlike in the USA, in Madrid and Barcelona you make friends all the time. Artistically, although there is a lot going on all the time, it is a culture that does not "reach" me as deeply as the Anglo-Saxon culture. I don't have any explanation for what happens to me, it's just how I feel. Maybe that's why I feel so comfortable in England. The human level here will never come close to the Spanish. People are very kind, correct and polite, but it is very difficult for them to open up. That's why here too, as in the USA, it's difficult to make friends. Although now that I have my own family and am much more involved in philosophy and getting to know myself, it doesn't affect me as much

On an artistic level, I feel that England is the place for me: the enormous British musical movement, which is constantly evolving, makes this nation a very important creative powerhouse, if not the most important compared to all other nations.

Where is your place in England today?

I live in Eastbourne, East Sussex. It's a small seaside town on the southeast coast of the country, about an hour and a half train ride to London.
I feel I have found my home here, where I have been living for over eight years now. My relationship with the UK started when I listened to The Beatles as a kid. I always dreamed of living here. In the eighties I used to buy the Melody Maker newspaper in Florida street in Buenos Aires and also English cassettes by mail of Yes, Vangelis, Rick Wakeman, etc. I also love English cinema. I really like how polite and respectful they are. I value respect, seriousness and professionalism in people. Here, in general, everyone takes what they do very seriously, from a greengrocer to a surgeon.

Eastbourne is a beautiful city, it is famous for being the sunniest city in England. I live very close to the sea, in a place where I can just hear the birds from my house. It is a highly inspiring place.

When was the Folz B. project born? What was it that prompted you to do this project?

It's funny how this project was born in me. During 2019, I had been creating much more cerebral and complex music. From time to time, I would take certain musical breaks, where I would create danceable loops with ideas that I was improvising on the fly. As time went by, I discovered that I enjoyed these musical breaks much more than the other music that I considered more "important". Then I gave free rein to the pleasure and began to shape it. Sure enough, some experimental and complex stuff found its way into that style as well.
 Ultimately, what drove me was my desire to show my own point of view on how music that really made me dance should be.

My intention with Folz B. is to make good danceable music that also has some complexity in its arrangements, composition and instrumentation. I really enjoy combining styles and going off the beaten path. I am very attracted to the tribal, the primitive, along with the surprise factor of the unexpected.

I had several musical projects during my career. All with the goal of expanding my palette of styles. I went from hardcore punk to mariachi, to techno boy, symphonic/progressive, jazzman, folky, funky and beatle pop. In 2007 I started researching World Music, where I discovered wonderful music.

I currently have two projects: Folz B. and Favio Lopez Bruno, being the latter a rather quiet music, more linked to the cinematic, with solo piano ballads, with tints of World Music and electronic, in contrast to the tribal danceable Folz B.
Stylistically I am now returning to the song format with lyrics, with a more minimalist instrumentation and many voices. Aesthetically and sonically, I'm playing more real instruments than virtual ones: Steinway and Blüthner grand piano, 6-string electric bass, udú, djembé, melodica, etc.

With so many references mentioned in both artist names and styles and/or instruments, how important can it be for you to have musical influences? Do you?

It's hard for me to find direct influences of certain artists in my music. I think this is because I listen to a very wide range of musicians from very different genres. I'm very curious, I'm attracted to any music that has been made from an honest place. As I have been listening to a lot of music for several decades now, I easily detect both deception and artistic daring. 

Whether or not I have been influenced by them, I deeply admire artists such as Peter Gabriel, Brian Eno, Robert Fripp, Joni Mitchell, Paul Simon, Sting, Kronos Quartet, David Byrne, The Beatles, Pink Floyd, Depeche Mode, Underworld, Grace Jones and even Rosalía.
Of the latest I've heard and loved I highlight Morita Vargas and Castora Herz, who recorded for Folcore Records a few years ago.
An influence is a foreign aesthetic that remains within one, perhaps because it touched a certain very internal nerve that unconsciously lives and is recreated by one using one's own filter. Influences are not something important to me. Many people tell me that my son is just like me and I don't see that so clearly either... Maybe it should be the audience who finds my influences and not me.

What can you tell us about the "Kiss" EP?

"Kiss" was my first EP for Folcore Records. I feel like my music has different skins, different layers. "Kiss" was my first skin which, being the most external, was more accessible and pop. It's a project where I display the sonic range of what I can do. One song leads to the next, like a journey, where each station is a different world but in harmony with the previous one.

You are working on a new EP that will be out very soon...

Yes, I'm working on a new EP, this time for the brand new label The Nü World Music. It's going to be called "Why?", which apart from being the title of its main track, is a very interesting question, especially in these times of post pandemic and war conflicts that we thought were buried in the past. Musically it is deeper than "Kiss"; I sought to broaden the proposal by going further in the development of the songs. The music here is more complex, without losing the contagious beat that invites you to dance, but also makes your head enjoy at the same time that your body dances.

Do you have plans to perform live?

Yes, I'm looking forward to performing both EPs here in England this summer. It would make me very happy to see people dancing and having fun again after so much forced confinement.


Germán de Souza

Germán de Souza

Germán de Souza nació en Buenos Aires y se trasladó a Barcelona a principios de los 2000. En su país de origen fue director de la revista de circo y teatro de calle Newton Las Pelotas! y promotor de eventos de circo, teatro, danza y música, proyecto que lo llevó a España. En Barcelona creó su estudio de diseño y desarrollo multimedia Coreographix. También es responsable de proyectos como el sello discográfico Folcore Records, Club du Monde Radio, Etnotròpic y Nü World Music. Como DJ y productor se ha presentado en diversas ciudades de Europa y Latinoamerica. Es colaborador del blog de música alternativo de México Cassette Blog.

Germán de Souza

Germán de Souza

Germán de Souza was born in Buenos Aires and moved to Barcelona in the early 2000s. In his home country he was director of the circus and street theatre magazine Newton Las Pelotas! and promoter of circus, theatre, dance and music events, a project that took him to Spain. In Barcelona he created his multimedia design and development studio Coreographix and is also responsible for projects such as Folcore Records, Club du Monde Radio, Etnotròpic and Nü World Music. As a DJ and producer he has performed in several cities in Europe and Latin America. He is a contributor to the Mexican alternative music blog Cassette Blog.

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